Politikwissenschaftler Thomas Saalfeld gibt Denkanstöße, wie man diese
Kluft überwinden kann. Jede und jeder ist gefragt.

Die Spaltung in der deutschen Politik und Gesellschaft tritt immer
deutlicher zutage: Wird etwa FDP-Politiker Thomas Kemmerich mit Stimmen
der AfD zum Vorsitzenden des Thüringer Landtags gewählt, reagieren vor
allem gemäßigte Parteien darauf mit scharfer Ablehnung. Was sind die
Ursachen für eine Polarisierung wie diese – und wie könnte man sie
überwinden? Prof. Dr. Thomas Saalfeld, Inhaber des Lehrstuhls für
Vergleichende Politikwissenschaft an der Universität Bamberg, erklärt:

„In Deutschland erleben wir derzeit ein hohes Maß an politischer
Polarisierung zwischen links und rechts, insbesondere durch das Auftreten
der AfD. Wir sehen die Polarisierung auf Demonstrationen, in sozialen
Medien und Parlamenten. Das ist kein einzigartig deutsches Phänomen. Wir
beobachten es in den meisten demokratischen Industriegesellschaften. In
der Forschung haben wir festgestellt, dass es dafür tiefergehende und
allgemeine gesellschaftliche Ursachen gibt: zunehmende Ungleichheit
zwischen den Einkommen, zwischen beruflicher Sicherheit und prekärer
Beschäftigung, zwischen Stadt und Land. Deswegen wäre es zu kurz
gegriffen, nur auf politischer Ebene Lösungen anzusetzen.

Ich glaube, die Polarisierung kann nur dadurch überwunden werden, dass
zivilgesellschaftliche Organisationen die Menschen wieder miteinander ins
Gespräch bringen. Vereine, Gewerkschaften, Parteien oder auch Kirchen
könnten mehr und offenere diskursive Arenen schaffen, in denen Konflikte
ausgetragen werden. Man sieht zum Beispiel an der Kommunalpolitik in den
USA, dass es sehr gut funktionieren kann, wenn Bürgerinnen und Bürger über
konkrete lokale Probleme diskutieren. Sie erarbeiten zusammen
Lösungsvorschläge und setzen diese durch die Verwaltung der jeweiligen
Kommune um. Wichtig ist, dass es sich nicht um ein Erziehungsinstrument
handelt, sondern dass Bürgerinnen und Bürger besser an konkreten
Entscheidungen beteiligt werden. Offene Entscheidungsprozesse können dazu
beitragen, die – große  Kluft in unserer Gesellschaft zu überwinden.“